onsdag 25. mars 2015

Familitur og beskrivelse av Taiwan

Etter 6 måneder fikk jeg endelig se familien min igjen! De var her i litt over en uke, og for en fantastisk uke det var! Vi reiste en del rundt i Taiwan og opplevde veldig mye, noe hadde jeg sett før, men veldig mye var nytt for meg også.

Etter å ha reist rundt i Australia og Bali i nesten en måned kom Cecilie den 10.Mars. og den 12.Mars kom foreldrene mine fra Norge. Min fantastiske vertsfar Plasma tok oss med på en bytur rundt i Kaohsiung. Vi startet med å ta et amfibitekjøretøy(kan kjøre på vann og land) en tur rundt i Love-River, som er en lang elv som renner gjennom byen. Etter det reiste vi til 85-Tower, som er Kaohsiungs høyeste tårn, til slutt spiste vi bursdagsmiddagen min. Jeg kunne ikke spurt om en bedre bursdag!

85 Tower

Vi startet neste dag med en tur i Monkey Mountain, som rett og slett er et fjell med apekatter. Etter dette besøkte vi et buddhistisk tempel som ofte blir kalt The Big Buddha, det er fantastisk fint!

Mokey Mountain

The Big Buddha

Den tredje dagen våknet vi kjempetidlig for å kjøre til et sted som heter Kenting, dette var min første gang her, så det var noe jeg virkelig så fram til. Kenting er så syd du kommer ned i Taiwan, så det er veldig fint der med mye strender, stein og hav. Når vi kom hjem på kvelden hadde vi en velkomstmiddag til foreldrene mine. Med vertsfamiliene mine og kontaktpersonen min, det var veldig hyggelig!

 Den fjerde dagen reiste vi til Taiwans hovedstad: Taipei, det ville vanligvis tatt rundt 5 timer med bil, men heldigvis har Taiwan en høyhastighetstog som bare bruker rundt 2 timer. Dette var min første tur med høyhastighetstog og min første gang i Taipei, så det var en spennende dag.
I Taipei så vi mye forskjellig, blant annet National Palace Museum som er et veldig fint museum, Taipei 101 som er Taiwans høyeste tårn og verdens nest høyeste tårn og Yangmingshan Nasjonalpark. Dette er en gigantisk nasjonalpark fullt av ting å se, men desverre hadde vi bare satt av en dag. Vi gikk til Mt. Cising som er det høyest fjellet i parken. det som også er kult med dette fjellet er at det var en vulkan for 200.000 år siden var en aktiv vulkan, derfor var det mange steder hvor det kom opp svovelgass, det luktet ikke så godt, men veldig kult å oppleve.

på toget



Den 20. Mars reiste familien videre til Thailand, det var en ganske trist dag, men jeg hadde det iallefall fantastisk mens de var her!

Jeg har Lenge hatt lyst til å beskrive Taiwan for dere, men synes det har vert litt vanskelig. Men heldigvis skrev min fantastiske Kanadiske venn Daniel en veldig bra bloggpost om det på bloggen hans: http://taiwansformation.tumblr.com/
Denne posten speiler perfekt mine følelser og tanker om taiwan:
Please note, everyone in Taiwan is different and this is just based on what I have seen. 
1.I f it wasn’t obvious already, they speak Chinese and Taiwanese. Not English.
2. Unlike Canada, Taiwan is a more homogenous society, therefore almost everyone is Asian. If you don’t look anything like an Asian, be prepared to be stared at VERY often. Well, this is mostly true especially if you live in the south of Taiwan because the further north you go, the more foreigners there are. This being said, Taiwanese love foreigners and everything that is foreign. You will automatically be a topic of interest.
However if you’re like me and are trying to practice your Chinese, sometimes it gets annoying that people AUTOMATICALLY speak to you in English just because you look foreign.
3. When you try to guess someone’s age, always add 5-10 years to whatever your first guess was. Everyone looks younger than they really are… or Canadians just look older. I don’t know.Example: Oh they look 12 but they’re actually 20.
4. Whenever you go out for a meal, the meal is usually a communal experience. This means that whenever you are ordering food at a restaurant, you might actually be ordering for everybody at your table. Canada’s concept of everyone ordering what they would like to eat isn’t as common in Taiwan. In these cases of communal meals, whenever you see the fruit plate come, that means the meal is over. If you’re still hungry and you see the fruit coming, SORRY. Don’t worry though because in Taiwan people are always eating.
5. There is no such thing (or at least that I’ve seen) as “lean meat”. In fact, you will encounter people eating any part of the animal they can eat rather than taking off bits of fat from it. Sometimes they just eat the skin or fat alone because that’s “the most delicious part”.
6. Soy milk is cheaper than regular milk. Buying a meal on the street could be cheaper than grocery shopping. For example, With $4CAD you could probably buy two meals in Taiwan that will make you full.
7. Taiwanese chocolate is horrible. Always go for the foreign one. Don’t be fooled by something that looks like chocolate because it’ll actually be red bean. I don’t think it tastes bad, but it’s weird to eat sweet beans rather than salty. Sweets in Taiwan are never as sweet as you might be used to. Never.
8. 7-11 and Family Mart are more common than Starbucks and Tim Hortons in Canada. You can grocery shop in these convenience stores.
9. Tea. Learn to like it or leave. :P
10. Taiwanese people are normally very shy and won’t approach you unless you approach them first. However, they are some of the nicest and most welcoming people in the world. This “welcoming” factor might be taken too far sometimes and they begin to ask you personal questions like “How much money do you make?” or “What’s your blood type?” Don’t be shocked by these (they’re only trying to be welcoming), but don’t feel forced to answer them.
11. Good luck finding a garbage can ANYWHERE. If you find a trash can, take a selfie with it because they are not the most common thing— except in MRT stations. However, THE GARBAGE TRUCK PLAYS MUSIC.
12. “Washing your hands” is a two second rinse under water.
13. If you want a glass of cold water, ASK for ice water. Otherwise, if you just ask for water, it’ll be warm.
14. The stereotype that all Asians eat snakes, insects, and dogs is not true! I’ve mentioned this idea to many Taiwanese and they cringe at the idea. However, there are places that do eat these animals. 
15. Burping, eating with your mouth open and slurping up your noodles/soup is a common occurrence and not considered “impolite”. If you find these things disgusting, you’re gonna want to change those thoughts because they will be EVERYWHERE. However, when you floss… for GOODNESS’ sake cover your mouth because no one wants to see that.
16. The shower is just a tube connected to a wall with a head. It is totally normal to have water all over the bathroom floor. For this reason, there are special shoes that you use in the bathroom.
17. A sparkling white toilet can be a miracle. A TOILET can be a miracle because you will often see the squat toilets. Either learn to use the squat toilet or make sure you have a map to all the normal toilets.
18. The weather will be RIDICULOUSLY HOT from March to early October. The weather will be hot in October, November, and February. You will have to wear a sweater the rest of the months. (*NOTE: This is if you live in the south).
19. Taiwan is NOT CHINA. NO. Don’t EVER say that. Traditional > Simplified characters.
20. If in high school: Only the teachers switch classes and not the students. You will almost never leave your classroom and you better make good friends with the people sitting next to you because you will also eat lunch with them every day.
21. No recess. Only a 40-ish minute nap time every afternoon. My question was WHY do they need a nap time? The regular Taiwanese sleeping schedule only lasts 6 hours a night. If you sleep more than that then apparently you “really like to sleep”. However, you see the consequences of the lack of sleep when students fall asleep in between classes. Sleeping when there isn’t class is needed and don’t wake someone up.
22. School is also from about 7:30-5:00 so be prepared for long days. Taiwanese students also have night school and school on Saturdays. Oh, and you know those 2 months of summer vacation? Well they go to school for one of those months (some more), but it’s STILL two months of vacation.
23. White skin, blonde hair, and light eyes are all considered beautiful. If you are tan then the “sun has done damage to you”.
24. Gender-roles are clearly defined, however I consider Taiwan a more progressive country than other Asian countries.
25. Surgical masks have three purposes: because they worry about air pollution, they prevent others from getting sick, and they are a fashion statement.
26. Taiwanese people don’t know how to drive safely so much so, that they call their own roads “Tigers” and usually their goodbye to you is “Be careful when you’re on the road!” There are no stop signs because no one would follow them. Green means go. Yellow means go faster because you don’t want to miss the green. Red means you still sort of have time to go through if it just changed or just go while honking.
27. Often, you will see a yellow paper with a design on it being burned on the street. This is “money”. A religious practice.
28. Fancy barbecues don’t exist like they do in North America. In Taiwan, it is just a rack with wood at the bottom. I don’t know how to explain it.
29. Children act like children until they get to university. This is when they begin transitioning into adults whereas the western world starts earlier.
30. The relationship between teacher and student is like friends, although the teacher must be respected.
31. I thought Canadians were always too busy looking at their phones. I was wrong.
32. Any person that is familiar on how to use a phone— no matter the age— will probably be playing a game on it.
33. Respect the rules and don’t fight the power. Taiwanese people who are older than you don’t like to be challenged. If you challenge them it will be a sign of disrespect.
34. On an escalator, stand on the right, walk on the left. On a train, do NOT sit in the priority seat. Do not eat or drink on the MRT. These rules are almost sacred.
35. Do not tip at restaurants.
36. The focus of Taiwanese culture is convenience. People eat at restaurants a lot more frequently than Canadians would. Some families eat out for every meal.
37. Careful on the beach because you might drown.
38. If you have to walk more than five minutes, it’s too far. Biking is very common though.
39. There are more motorcycles (scooters) in Taiwan than people.
40. It may be forty degrees outside but Taiwanese people will always eat hot meals. There is a custom that eating hot food is better for your health.
41. Everything you eat that comes from Taiwan is good for your skin or your body or anything. You will often hear older people telling you to eat things because it is good for ANYTHING.
42. Bring toilet paper with you everywhere you go (This one goes mostly for the females).
43. The majority of Taiwanese life occurs on the west-side of the country. The east-side is mostly mountains but it does has a few things. A few. Some call it (Literally translated) “Good water. Good mountains. Very Boring”
44. You can negotiate at night markets, and using the “foreign exchange student” excuse works c: However, food and drinks are ridiculously cheap so there is no point in negotiating for that.
45. The sidewalk is the side of the street.
46. Because the weather is tropical-esque there will be a lot of bugs and animals you will encounter. There are stray dogs and cats everywhere (As long as you don’t bother them, they won’t bother you). Spiders can be enormous, cockroaches, rats, and you better wish right now you have a special blood-type because mosquitoes will eat you alive if you don’t. 
47. Make sure your feet are DRY before putting your shoes on and always let your feet breathe every so often. Otherwise you will get foot fungus.
48. They will give you a certificate for ANYTHING you have done that was good.
49. Rice is a required part of every meal. If it isn’t rice, it’s noodles. And if you’re lucky you’ll get to try noodles made out of rice.
50. Cake sucks.
51. Almost every foreigner you encounter in Taiwan (that LIVES in Taiwan) will be a teacher of something. Usually English.
52. You have a cough? A stuffy nose?  GO TO THE DOCTOR YOU MIGHT BE TERMINALLY ILL. 
53. If you are a size S in America, you will be a XXXL in Taiwan. I’ve been here 7 months and still don’t understand the size business.
54. Going into the pool without a swim cap is considered unhygienic because your hair will go into the pool. Girls, don’t wear bikinis because that exposes too much.
55. Ice cream is literally ice but with beans.
56. Bubble Milk Tea. DuoduoLu. These will be your best drink friends. However, there are multitudes of drink shops with thousands of varieties. 
57. Pineapple cake is not cake but let’s just go with it because it tastes really good.
58. Say “Thank you” in Chinese to any adult and they will automatically say “WOW YOUR CHINESE IS SO GOOD!”
59. A mall sells things at prices infinitely more expensive than small shops or night markets.
60. If you eat an apple without cutting it up, people will laugh at you. Why? I have no idea but they just do.
61. While there are so many more things I could write, I will leave it a mystery so you to find out for yourself. Taiwan is unique, amazing, yet an under-appreciated country in Asia. It is my home in Asia. Long live the Formosa!

 Det var det for denne gangen, hjemreisen er nå bestemt, dere vil se meg hjemme igjen fra 3.Juli :)  

mandag 12. januar 2015

Jul og nyttår, byttet familie og løpt som Batman

Hei! Nå var det lenge siden jeg har blogget, beklager det, skal prøve å bli litt flinkere ;)
Masse har skjedd siden sist, så la oss bare begynne fra starten og bygge oss oppover.

I år var første julen uten familien min, og det hjalp ikke så mye at de ikke feirer jul her i Taiwan. Så som dere skjønner var det litt trist og veldig merkelig for meg, men det er jo en opplevelse å behandle juleaften som en helt normal skoledag også. Men det var ikke fullt så trist fordi min fantastiske familie sendte meg små biter av Norge og juleånd. Rotary hadde også en julefest som var ganske koseligt. Der måtte vi lage en framføring, vi hadde en eller to uker på det, men så smarte som vi er møttes vi før julefesten og gjorde alt klart på 30 min. Men vi fikk faktisk andre plass i konkuransen, så vi ble kjempefornøyde!

Fikk en fantastisk pakke fra min fantastiske familie

en liten del av vår opptreden
Siden jeg nå har vert her i over fire måneder var det på tide å bytte til min andre vertsfamilie. Men det skjedde på en av de verste mulige dagene, nyttårsaften! Selv om mye av dagen gikk med til flytting, fikk jeg fortsatt deltatt i en feiring
Nyttårsfeiring på Dream-mall
Den nye familien min er rett og slett bare helt fantastiske! De er 5 stykker: Plasma (vertsfar), Randi (vertsmor), Iris (vertssøster) og foreldrene til Randi. De er alle kjempehyggelige! Vi har gått i et fjell som heter Caishan eller populært kalt apefjellet, og som navnet tilsier er det masse aper der! Det var en veldig god tur med fantastiske omgivelser og frie apekatter overalt!
Mine nye vertsforeldre

På lørdag kom Marthe og flere venner fra Taichung på besøk, da løp vi "Batman the night run", litt for mye mennesker, men det var veldig gøy!

Det var det for denne gang, skal prøve å poste noe nytt om ikke så lenge, snakkes ;)

fredag 17. oktober 2014

2 måneder har gått!

det tok litt tid for meg å innse at jeg faktisk har vert her i 2 måneder her allerede, tiden går så fort!
Så denne uken har skolen hatt noen store prøver på tirsdag og onsdag, og siden jeg ikke kan delta på det klarte jeg å få meg fri. Men vertsmoren min arrangerte to barneskolebesøk for meg.

På tirsdagen reiste jeg til Jia Chang barneskole, hvor jeg ble møtt av en kjempehyggelig lærer som viste meg litt rundt. 

Etter dette var jeg hjelpelærer for en engelsk klasse. Det var veldig gøy og elevene var veldig flinke, og etter klassen ville alle ha autografen min, så da signerte jeg alt av papir, bøker, armer og pennal. følte meg litt kjendis, hehe.

Etter dette viste jeg en presentasjon av Norge og meg selv, men bare til en lærer. Noe som var litt gøy for da ble det veldig åpent for diskusjoner om ulike temaer. Og som en fin slutt på dagen hadde de bestilt masse pizza til lunsj! for å være ærlig hadde jeg trodd at dette kom til å bli en veldig kjedelig dag, men det ble ganske bra!

På onsdagen reiste jeg til Sin Min barneskole. Her begynte jeg med å holde presantasjonen min, men for litt flere mennesker...
jeg ble ganske nervøs når jeg så at alle disse menneskene skulle høre på, men det gikk bedre enn forventet. Ettersom dette er en barneskole er ikke engelsken helt på topp, så jeg hadde heldigvis en som oversatte til kinesisk.

etter dette hjelp jeg til i to engelsk klasser, en femte klasse og en første klasse. var ganske gøy å undervise og klassene endte igjen med autografer, tror virkelig jeg burde lære meg å skrive en ordentlig autograf hvis dette fortsetter.

På slutten av dagen hadde jeg en diskusjon med engelsklærerene om ulike lærermetoder, det var ganske interresangt.

så to dager som jeg trodde skulle bli ganske kjedelige viste seg å bli ganske bra, vi snakkes ;)

lørdag 11. oktober 2014

Taiwans nasjonaldag og en fornøyelsespark.

Om 6 dager har jeg vert i Taiwan i 2 måneder, tiden går så fort!
På fredag var det Taiwans nasjonaldag, for meg som er vant til 17.mai var dette en stor nedtur for det var ingen feiring. hørt at de feirer det i Taipei, men ikke i de andre byene. Jeg startet dagen med å besøke et museum om hakka, for dere som ikke vet hva det er, så er det en egen spesiell gruppe av Kinesere som har egen dialekt og levemåte. tror de regnes som et urfolk. Dette museumet var dessverre ikke så veldig interessant fordi guiden snakket kinesisk... Men det var jo noen fine ting å se på selv om jeg ikke forstod det meste, så det var vel verdt en liten visitt.
meg og guiden

hakkanesiske klær

hakkenesisk seng

På kvelden gikk vi ut for å spise med noen venner av vertsfamilien min som kommer fra Taipei, de hadde med seg en utvekslingsstudent fra Canada som heter Alissa. Aner ikke hvorfor, for ingen hadde bursdag, men midt i måltidet kom de som jobbet i resturangen inn med bursdagshatter til meg og Alissa, men det var jo litt morsomt.
 Etter middagen reiste vi på nattmarked og viste de litt rundt i byen.

I dag reiset jeg med Alissa og vertsfamilien hennes til EDA-themepark. Det var noen kule karuseller der, men det meste var desverre rettet mot de minste, men det var verdt et besøk :) 

dette er på toppen av et gigantisk kjøpesenter som er rett ved parken
Når vi var ferdige i parken gikk vi til kjøpesentret og sto på skøyter, når vi ble lei av det tok vi oss en velfortjent pause på Starbucks ;) Etter en stund var det endelig tid for mat, vi spiste på den beste bufféten noensinne!
ble mye på tallerkenen, hehe

Desserten var himmelsk!
 Så ja vil definitivt gi denne matopplevelsen terningkast 6/6, rett og slett fantastisk.

Da tar jeg kvelden etter en fantastisk dag, vi snakkes ;)